风电技术革命来袭!GE引入3D打印

2019 年 06 月 20 日

 

     GE可再生 能源首席技术官Danielle Merfeld在美国风能展上透露,该公司 正在研究如何将3D打印技术应用于 风机生产全过程。

这家第 一个明确提出将3D打印技术引 入风电行业的公司, 或将为 风机产业带来颠覆性的变革。

3D打印技 术又称增材制造技术,起源于上世纪80年代后期的美国。3D打印机 实际上是利用光固化和纸层叠等技术的最新快速成型装置。

它与普 通打印机工作原理基本相同,打印机 内装有液体或粉末等“打印材料”,与电脑连接后,通过电脑控制把“打印材料”一层层叠加起来,最终把 计算机上的蓝图变成实物。

近年来,随着各 国对制造业的重视提升,3D打印技 术迎来高速增长。

在此情况下,2010年,全球工业巨头GE航空成 立增材制造部门,专门研 究增材制造技术在航空领域的应用。

两年后,新一代LEAP喷气发 动机燃料喷油嘴试制成功。为保证服务稳定性,当年,GE收购Morris Tech及其姊妹公司RQM。前者是 美国第一批掌握金属3D打印技术的公司之一。

此后数年,GE又通过一系列收购,基本囊括当前主流的3D打印技术。

GE对3D技术的应用,很快从 航空业蔓延到汽车、教育、医疗等领域。

为此,GE还专门成立GE Additive公司,正式将3D打印纳入其主营业务,打造10亿美元产值的新版块。

目前,GE在风电行业的3D技术应用已效果初显。

两年前,GE的可再 生能源部门就曾将3D打印2.5 MW风电轮毂的全面模型,直接交付给GE的彭萨科拉工厂,用于验 证一些关键设计功能。

去年,GE又成功为Haliade-X海上风力发电机组,3D打印了一个55%的比例 模型的风电叶片原型铸造用模具。

与传统方法相比,3D打印技 术显著缩短了交付周期。同时,该技术 还降低了模具成本,并保持 设计变更的开放性和灵活性。

这一技 术如果能广泛引用,将有利 于缓解大叶片时代所带来的模具压力。

但一位 相关技术人士对此表示担忧。“当前3D打印技 术无法推广使用,一个重 要的原因在于其装备成本高昂,不具备经济普适性。”他说。

他同时指出,目前,这一技 术只能实现单一材料的打印,无法进 行多种材料同时加工。

这些因 素一定程度上限制了这一技术的广泛应用。

 

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